PBO to Re-Calculate the Cost of the F-35s to Taxpayers

April-25-12

PBO Letter: http://www.parl.gc.ca/pbo-dpb/InformationRequests.aspx?Language=E

McKay Letter to the PBO:

OTTAWA

April 12, 2012

Mr. Kevin Page
Parliamentary Budget Officer
Library of Parliament
Ottawa, ON K1A 0A9

Dear Mr. Page:

Pursuant to my letter of January 31, 2012 requesting an updated cost analysis of the F-35 Lightning II Joint Strike Fighter I would like additionally to request your opinion on how the recently–released Auditor General of Canada’s report on the F-35 procurement process of April 3rd, 2012 and the information therein may additionally affect the cost estimates for the planes.

As well, given the findings of current and former Auditors General that the Department of National Defence has historically not provided  life-cycle costing for procurement projects as well as the Minister of Defence’s statement on April 10th, 2012 that life-cycle costs were not included in the estimate figures given in the Canada First Defence Strategy, I would like to request your opinion on the potential increase in costs to the Canada First Defence Strategy when including thorough life-cycle costing.

Finally, I would like your opinion as to what extent incorporation of life-cycle cost estimates would affect the government’s Main Estimates if included.

Thank you for your consideration.

Sincerely,

Hon. John McKay P.C., M.P.
Scarborough-Guildwood

PRESS RELEASE: 

[LE FRANÇAIS SUIT L'ANGLAIS]

For Immediate Release
April 25, 2012
 
Liberals Trust PBO to Calculate Real Cost of F-35

OTTAWA— Following the Auditor General’s scathing review of the Conservative government’s handling of the F-35 procurement process, it is clear that the Parliamentary Budget Officer is the only one that can be trusted to tell Canadians the true cost of these jets, said Liberals today.

“It is time we stop flying blind on the largest military purchase in this country’s history,” said Liberal Leader Bob Rae. “The Auditor General’s report on the F-35 confirmed that Stephen Harper and his Ministers misled Canadians about the cost of the F-35. Enough is enough. This government must put end to the secrecy, open their books and allow the PBO to calculate the true cost of this aircraft.”

On a request from Liberal Defence critic John McKay, Parliamentary Budget Officer Kevin Page has asked the Department of Defence for all the government’s information and documentation relating to the full-life cycle cost of the F-35. To date, the government has refused to supply Parliament with this information, and has done everything in its power to hide the true cost of the F-35 from Canadians. Their stonewalling continued yesterday at the Public Accounts committee, where opposition members were barred from calling expert witnesses in a study of the Auditor General’s report on the F-35 procurement.

“In the past, Finance Minister Jim Flaherty has called Mr. Page’s reporting ‘unbelievable, unreliable, incredible,’ but the AG’s report has him eating crow,” said Mr. McKay. “It’s time that this government finally respect Mr. Page’s office and give him the necessary documentation so he can do his job. Canadians are footing the bill for these jets and they deserve some honesty, transparency and accountability from this government.”
 
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Contact:
Press Office
Office of the Liberal Leader
 
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Pour diffusion immédiate
Le 25 avril 2012
 
Les libéraux font confiance au directeur parlementaire du budget pour calculer le coût réel des F-35

OTTAWA— Des libéraux ont déclaré aujourd’hui que, dans la foulée des critiques virulentes formulées par le vérificateur général à l’endroit du gouvernement conservateur à propos de leur gestion du processus d’approvisionnement concernant les F 35, il est clair que le directeur parlementaire du budget est la seule personne à qui l’on peut faire confiance pour dire aux Canadiens quel est le coût réel de ces avions de chasse.

« Il est temps de cesser de naviguer à l’aveuglette à propos de la plus grosse dépense en achat de matériel militaire de l’histoire du Canada, a déclaré le chef libéral Bob Rae. Le rapport du vérificateur général a confirmé que Stephen Harper et son ministre ont menti aux Canadiens au sujet du coût des F 35. Ça suffit. Le gouvernement doit mettre fin au secret, ouvrir ses livres et permettre au directeur parlementaire du budget de calculer le coût réel de cet aéronef. »

À la demande du porte parole libéral en matière de défense, John McKay, le directeur parlementaire du budget, Kevin Page, a prié le ministère de la Défense de lui transmettre toutes les informations du gouvernement sur le coût intégral du cycle de vie des F-35. Jusqu’ici, le gouvernement a refusé de fournir cette information au Parlement, et a fait tout son possible pour cacher aux Canadiens le coût réel de ces avions. Le recours à des faux fuyants s’est poursuivi hier au Comité des comptes publics où des députés de l’opposition se sont vu interdire d’inviter des experts à comparaître dans le cadre d’une étude du rapport du vérificateur général sur le processus d’acquisition des F-35.  

« Par le passé, le ministre des Finances, Jim Flaherty, a dit des opinions de M. Page qu’elles étaient "incroyables, peu fiables, non crédibles", mais après le rapport du vérificateur général, il est bien obligé de faire amende honorable, a ajouté M. McKay. Il est temps que ce gouvernement respecte finalement le mandat de M. Page et lui remette les documents nécessaires pour qu’il puisse faire son travail. Les Canadiens paient la facture de ces avions de chasse et ils méritent un peu d’honnêteté, de transparence et de responsabilité de la part de ce gouvernement. »
 
 
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Renseignements :

Service de presse
Bureau du chef libéral